Gojko Mitić wurde am 13. Juni 1940 im damals jugoslawischen Strojkovce bei Leskovac1) (heute Serbien) in eine Bauernfamilie hineingeboren. Er wuchs gemeinsam mit Bruder Dragan bei seinen Großeltern auf, da sein Vater Živojin am Befreiungskampf jugoslawischer Partisanen im Zweiten Weltkrieg teilnahm. Nach der Schule absolvierte Mitić zwischen 1958 und 1963 in Belgrad1) an der "Hochschule für Körperkultur und Sport" ein Studium, da er Sportlehrer werden wollte. Während dieser Zeit kam der athletische und gut aussehende junge Mann als Komparse und Stunt-Double in britischen und italienischen Produktionen mit dem Film in Berührung.
Einen ersten kleineren, im Abspann genannten Part erhielt er als tanzender Apachen-Krieger in der Karl May-Verfilmung "Old Shatterhand"1) (1964) mit Pierre Brice als Winnetou1) und Lex Barker als Old Shatterhand1), in dem nachfolgen Karl May-Streifen "Winnetou 2. Teil"1) (1964) wurden die Aufgaben schon ein wenig größer und in "Unter Geiern"1) (1964) betraute man ihn mit dem tragenden Part des Häuptlingssohns Wokadeh an der Seite von Stewart Granger (Old Surehand1)) und Pierre Brice (Winnetou).

Foto: Gojko Mitić, 8. Sommerfilmtage 1969 in Berlin
Quelle: Deutsches Bundesarchiv, Digitale Bilddatenbank, Bild 183-H0627-0018-001;
Urheber: Katscherowski (verehel. Stark / Datierung: 27. Juni 1969 / Lizenz CC-BY-SA 3.0 DE
Originalfoto und Beschreibung:
Deutsches Bundesarchiv Bild 183-H0627-0018-001 bzw. Wikimedia Commons

Gojko Mitic, 8. Sommerfilmtage 1969 in Berlin; Quelle: Deutsches Bundesarchiv, Digitale Bilddatenbank, Bild 183-H0627-0018-001; Fotograf: Katscherowski (verehel. Stark / Datierung: 27. Juni 1969 / Lizenz CC-BY-SA 3.0.
  
Mitić konzentrierte sich nach Abschluss des Studiums nun ausschließlich auf eine Filmkarriere und nahm Schauspielunterricht. Als die DEFA1) Mitte der 1960er Jahre als Antwort auf die erfolgreichen Karl May-Filme1) in den westdeutschen Kinos das Genre der "Indianerfilme"1) aus der Taufe hob, wurde Gojko Mitić über Nacht zum Star. Gleich mit seiner ersten Hauptrolle des Indianerhäuptlings Tokei-ihto in "Die Söhne der Großen Bärin"1) (1966) avancierte er nicht nur in der ehemaligen DDR zum Publikumsliebling. Mit weiteren, ähnlich gelagerten Produktionen handelte sich Mitić den Ruf "Winnetou des Ostens" ein, obwohl er auf der Leinwand niemals diese Figur verkörperte. Bis weit in die 1970er Jahre stand er jährlich für mindestens einen Film vor der Kamera, in denen er überwiegend Indianerhäuptlinge verkörperte und Millionen von Zuschauern begeisterte. Zu nennen sind "Chingachgook, die große Schlange"1) (1967), "Spur des Falken"1) (1968), "Weiße Wölfe"1) (1969), "Tödlicher Irrtum"1) (1969), "Osceola"1) (1971), "Tecumseh"1) (1972), "Apachen"1) (1973, auch Co-Autor), "Ulzana"1) (1974, auch Co-Autor), "Blutsbrüder"1) (1975) und "Severino"1) (1978). "Die Popularität dieses Schauspielers ist ungeheuer. Die Gerechtigkeit, die er verkörpert, die Wahrheitsliebe und Furchtlosigkeit – gepaart mit romantischem Abenteuer – machen ihn zu einem erstrebenswerten Freund, den man sonst nur aus Märchenbüchern kennt." schrieb unter anderem 1974 die Filmkritikerin Margit Voss1).2) Insgesamt zeigte sich Mitić in rund einem Dutzend Indianer-Streifen auf der Leinwand, machte als einer der populärsten Schauspieler des DEFA-Films auch in Osteuropa, Afrika und Asien Furore. Mit riskanten Stunts, die er stets selbst übernahm, rasanten Ritten durch die Prärie, bei denen er majestätisch auf dem Pferd saß, schrieb Mitić Filmgeschichte. Mehrfach wurde er vom Jugendmagazin "Neues Leben"1) sowie der Zeitschrift "Filmspiegel"1) zum "Beliebtesten Schauspieler des Jahres" ausgezeichnet. Ein Kuriosum ist sicherlich, dass Mitić, obwohl er fließend Deutsch spricht (das hatte er schon in der Schule gelernt), in allen DEFA-Indianerfilmen auf Grund seines hörbaren Akzentes synchronisiert wurde.
 
Dass der attraktive Mitić auch in Produktionen anderen Genres zu überzeugen wusste, bewies er beispielsweise als Kosmonaut Terry in dem Science-Fiction-Abenteuer "Signale – Ein Weltraumabenteuer"1) (1970). Immer wieder versuchte der Schauspieler im Verlaufe der Jahre, dem Klischee des "DEFA-Chefindianers"  zu entrinnen, was ihm vor allem in verschiedenen TV-Produktionen gelang.
Gojko Mitic 1978 anlässlich der 17. Neubrandenburg-Sommerfilmtage, wo er als Zeichen der Freundschaft ein Abzeichen von der sowjetischen Schauspielerin Natalia Rytschagina erhielt. Quelle: Deutsches Bundesarchiv, Digitale Bilddatenbank, Bild 183-T0701-0015; Urheber: Benno Bartocha / Datierung: 1. Juli 1978 / Lizenz CC-BY-SA 3.0. So zeigte er sich unter anderem in den abenteuerlichen Mehrteilern "Das Geheimnis der Anden"1) (1972) und "Visa für Ocantros"1) (1974), in der Victor Hugo-Adaption "Die Liebe und die Königin"3) (1977) machte er als galanter Liebhaber Fabiano Fabiani an der Seite von Inge Keller eine gute Figur. Als Sportlehrer tauchte Mitić in der Geschichte "Zweite Liebe – ehrenamtlich"3) (1977) auf, in der Serie "Archiv des Todes"1) (1980) mimte er den Widerstandskämpfer bzw. den Agenten Boris, eine Figur, die er in der Nachfolge-Serie "Front ohne Gnade"1) (1984) als mutiger Partisan Pablo Calvo variierte. Auch auf der Leinwand verkörperte er in dem antifaschistischen Streifen "Ich will euch sehen"4) (1978) mit Walter Plathe als Widerstandskämpfer Fritz Schmenkel1) einen Partisanen. Eine ganz anders gelagerte Figur war die des Kellners Hannes Felix in der Komödie "Alma schafft alle"1) (1980).
 
Foto: Gojko Mitić 1978 anlässlich der 17. Neubrandenburg-Sommerfilmtage, wo er als Zeichen der Freundschaft ein Abzeichen von der sowjetischen Schauspielerin Natalia Rytschagina erhielt.
Quelle: Deutsches Bundesarchiv, Digitale Bilddatenbank, Bild 183-T0701-0015;
Urheber: Benno Bartocha / Datierung: 1. Juli 1978 / Lizenz CC-BY-SA 3.0 DE
Originalfoto und Beschreibung: Deutsches Bundesarchiv Bild 183-T0701-0015 bzw. Wikimedia Commons
In den 1980er Jahren ließ er mit Priduktionen wie "Der Scout"1) (1983) oder der zweiteiligen Karl May-Adaption "Präriejäger in Mexiko"1) (1988) sein einstiges Image als Indianer-Held noch einmal aufleben, eine schöne Rolle war die des Vaters in dem Kinderfilm "Das Herz des Piraten"1) (1988). Der Kinderfilm "Der lange Ritt zur Schule"1) erwies sich 1982 als Parodie auf all die Indianerfilme, mit denen Mitić berühmt wurde. Er schlüpfte hierbei in die Rolle des Sportlehrers, der in der Fantasiewelt des verträumten Schülers Alex zum "Roten Milan" wird.5)
Mitić übernahm Gastrollen in beliebten Unterhaltungsserien wie der "Maxe-Baumann"-Reihe1) mit Gerd E. Schäfer (1982, "Max bleibt am Ball") oder "Bereitschaft Dr. Federau"1) (1987/88) mit Uta Schorn, trat auch als Sänger (u.a. "Löscht das Feuer", "Ein Mann kann viel erzählen") auf und moderierte Fernsehsendungen, darunter gemeinsam mit Renate Blume die legendäre TV-Show "Ein Kessel Buntes"1) (14.06.1980) und die Quiz-Reihe "Gong". Darüber hinaus inszenierte er zwischen 1981 und 1989 für das Kinderfernsehen Filme um die Puppen "Jan und Tini", dessen Drehbücher aus seiner Feder stammten → fernsehserien.de.
 
Nach der sogenannten "Wende" übernahm Mitić sporadisch kleinere Aufgaben in Film- und Fernsehproduktionen, zeigte sich auf der Leinwand in Bernhard Sinkels Hommage an die Stummfilmzeit "Der Kinoerzähler"6) (1993), in dem Roadmovie "Burning Life"6) (1994) und in der Komödie "Helden wie wir"1) (1999) sowie in den Kinderfilmen "Zirri – Das Wolkenschaf"1) (1993) und "Friedrich und der verzauberte Einbrecher"6) (1997). Zu seinen (vorerst) letzten Ausflügen auf die Kinoleinwand zählt die Fantasy-Geschichte "The Antman"1) (2002, Planet B: The Antman) sowie die Tragikomödie "Esperanza"6) (2008). In jüngerer Zeit stand er für die russisch-serbische Produktion "Balkanskiy rubezh / Balkanska međa" (2019, → Wikipedia (englisch)) vor der Kamera  → Übersicht Kinofilme.
Auf dem Bildschirm mimte er zwischen 1996 und 1997 knapp 100 Folgen lang den zwielichtigen Roberto Fiorani in der Daily-Soap "Verbotene Liebe"1), tauchte mit unterschiedlichen Gastrollen in beliebten Serien wie "Forsthaus Falkenau", "Küstenwache",  "Wege zum Glück", "Notruf Hafenkante", "In aller Freundschaft" oder "SOKO Stuttgart" auf. Auch in dem "Donna Leon"-Krimi war er in der Folge "Das Mädchen seiner Träume"1) (EA: 28.04.2011) zu sehen, spielte sich selbst bei der "SOKO Leipzig"1) in der Episode "Der Fall Gojko Mitić"7) (EA: 04.11.2011). Als besonnener Komantschen-Häuptling Tahmahkera präsentierte er sich in dem SAT.1-Western "In einem wilden Land"1) (EA: 03.11.2013), thematisiert wurde das Schicksal deutscher Siedler in Texas Mitte des 19. Jahrhunderts. "Es ist der erste Indianer-Film, in dem man Mitić mit eigener Stimme hören kann, allerdings vollständig in einem Komantschen-Dialekt." notiert Wikipedia. Als die Macher von RTL mit dem aufwendig in Szene gesetzten Dreiteiler "Winnetou –Der Mythos lebt"1) an die legendären Karl May-Produktionen der 1960er Jahre anknüpften, war es fast so etwas wie eine Verpflichtung, Gojko Mitić mit ins "Boot zu holen" – weilten doch so berühmte Leinwanddarsteller der frühen Verfilmungen wie Pierre Brice und Lex Barker nicht mehr unter den Lebenden. Im ersten Teil "Eine neue Welt"1) (EA: 25.12.2016) schlüpfte der einstige "Vorzeige-Indianer" einmal mehr in das Kostüm von Winnetous Vater, dem Apachen-Häuptling Intschu tschuna → Übersicht TV-Produktionen.
 
Ab Anfang der 1990er Jahre ließ
Mitić seinen Ruhm wieder aufleben, diesmal nicht auf der Leinwand sondern "live" bei den "Karl-May-Spielen"1) auf der Freilichtbühne von Bad Segeberg1). Als Nachfolger seines "West-Konkurrenten" Pierre Brice übernahm er ab 1992 die Rolle des Winnetou. Am 10. September 2006 verabschiedete sich Mitić nach insgesamt 15 Spielzeiten und 1.024 Aufführungen mit "Winnetou III " von seinem Publikum; die Nachfolge trat im darauffolgenden Jahr der in Istanbul geborene Schauspieler Erol Sander1) in dem Stück "Winnetou I." an.
Foto: Gojko Mitic 1984 bei einer Fechtprobe im "Bergtheater Thale"; Quelle: Deutsches Bundesarchiv, Digitale Bilddatenbank, Bild 183-1984-0810-302; Urheber: Lehmann, Thomas / Datierung: 10. August 1984 / Lizenz CC-BY-SA 3.0 DE; Originalfoto und Beschreibung: Deutsches Bundesarchiv Bild 183-1984-0810-302; bzw. Wikimedia Commons Bereits seit Mitte der 1970er Jahre hatte Mitić Bühnenerfahrungen gesammelt, während der Sommersaison 1975 des "Bergtheaters Thale"1) konnte er als Slaven-Anführer "Spartacus"1) erstmals sein schauspielerisches Talent außerhalb des Kinos unter Beweis stellen. Weitere Rollen wie der Musketier d'Artagnan1), der Held Robin Hood1) oder der Räuber Rinaldo Rinaldini1) sollten in den nächsten Jahren in Abenteuer-Stücken auf der Freilichtbühne des "Bergtheaters" folgen.
  
Foto: Gojko Mitic 1984 bei einer Fechtprobe im "Bergtheater Thale"
Originalbeschreibung: "Eine Vormittagsvorstellung ist beendet, so daß die Akteure für ein anderes Stück noch eine Weile ungestört proben können. Gojko Mitic übernahm die Hauptrolle in dem Stück "Rinaldo Rinaldini". Seine Kabinettstücke zu Pferde und mit dem Degen ziehen Tausende in die Naturbühne. Hier probt er (rechts) mit seinem Widerpart noch einmal eine Fechtszene".
Quelle: Deutsches Bundesarchiv, Digitale Bilddatenbank, Bild 183-1984-0810-302;
Urheber: Lehmann, Thomas / Datierung: 10. August 1984 / Lizenz CC-BY-SA 3.0 DE
Originalfoto und Beschreibung: Deutsches Bundesarchiv Bild 183-1984-0810-302
bzw. Wikimedia Commons
Vom 30. März 2007 bis zum 22. Januar 2009 gestaltete Mitić am "Mecklenburgischen Staatstheaters Schwerin"1) den Halbindianer Chief Bromden in dem Stück "Einer flog über das Kuckucksnest"1) nach dem gleichnamigen Roman1) von Ken Kesey1). Ebenfalls am "Staatstheater" zeigte er sich im Rahmen der "Schlossfestspiele 2009" als Protagonist in dem Musical "Sorbas"1) nach dem Roman "Alexis Sorbas"1) von Nikos Kazantzakis1). 2013 trat er noch einmal bei den "Karl-May-Spielen" in Bad Segeberg in Erscheinung und spielte in "Winnetou I – Blutsbrüder" den Häuptling der Mescalero1)-Apachen bzw. Winnetous Vater Intschu tschuna1), die Figur des Winnetou wurde von Jan Sosniok1) verkörpert, Old Shatterhand von Wayne Carpendale1)karl-may-wiki.de
Eine letzte Theaterrolle spielte er seit der Premiere im Februar 2017 in Radebeul als ergrauter Delawaren-Häuptling "Fliegender Pfeil" bei den "Landesbühnen Sachsen"1) in der Uraufführung des Stücks "In Gottes eigenem Land" von Olaf Hörbe1), basierend auf dem gleichnamigen historischen Roman von Eberhard Görner1) über Henry Melchior Muhlenberg1), den "Vater des amerikanischen Luthertums".
In seiner Heimat Serbien erhielt Gojko Mitić wenige Tage vor seinem 70. Geburtstag Anfang Juni 2010 im "Nationaltheater in Belgrad"1) zwei der bedeutendsten Auszeichnungen, den Stiftungspreis bzw. die Medaille für internationales Filmschaffen der "Brüder Karic" sowie die staatliche Auszeichnung "Goldene Nadel für Diaspora". Im Dezember 2019 wurde er von der "DEFA-Stiftung"1) mit dem "Preis für sein filmkünstlerische Lebenswerk" ausgezeichnet, die Laudatio hielt die Sängerin Ute Freudenberg1); mehr bei defa-stiftung.de.
An weiteren Ehrungen ist die "Erich-Weinert-Medaille"1) (1969) sowie die "Goldene Henne"1) (2006)zu nennen.
  

Gojko Mitić im November 2016
Urheber Frank Liebig; Lizenz: CC BY-SA 3.0 DE
Quelle: Wikimedia Commons

Gojko Mitic im November 2016; Urheber Frank Liebig; Lizenz: CC BY-SA 3.0 DE; Quelle: Wikimedia Commons
Seit dem Jahr 2015 gibt es ein ihm gewidmetes Fantreffen in der Westernstadt "El Dorado"1) bei Templin1), bei dem Mitić stets als Ehrengast auftritt. Zu erwähnen ist, dass Gojko Mitić Namensgeber und Schirmherr des 1993 gegründeten Vereins "Spielgemeinschaft "Gojko Mitić" Bischofswerda e. V."1) ist. Regelmäßig besucht er Proben oder Aufführungen der "Karl-May-Spiele Bischofswerda"1) und macht sich öffentlich für die Kinder- und Jugendarbeit des Vereins stark.
 
Am 13. Juni 2020 beging der Publikumsliebling, der von Kollegen als stets bescheiden und freundlich bezeichnet wird,  seinen 80. Geburtstag, aus diesem Anlass wurde die bereits am 28.Februar 2012 erstmals ausgestrahlte Dokumentation "Ostlegenden – Gojko Mitić" erneut vom MDR gezeigt. Der Film von Lutz Rentner und Frank Otto Sperlich erzählt das Leben des wohl bekanntesten Gesichts der DEFA als ein Stück Zeitgeschichte → www.mdr.de
Gojko Mitić, der ab 1974 zwei Jahre lang mit seiner Kollegin Renate Blume liiert war, lebt zurückgezogen in Berlin-Köpenick1) und ist Vater von Tochter Nathalie (geb. 1992). Seine Erinnerungen ("Gojko Mitić – Erinnerungen"), aufgezeichnet von Alex Wolf, veröffentlichte der Schauspieler bereits 1996.
Siehe auch Wikipedia, cinegraph.de, prisma.de, defa-stiftung.de
Fremde Links: 1) Wikipedia, 3) fernsehenderddr.de, 4) defa-stiftung.de, 6) filmportal.de, 7) fernsehserien.de
Quelle:
2) Frank-Burkhard Habel und Volker Wachter "Lexikon der DDR-Stars" (Ausgabe 1999, S. 229)
5) www.prisma.de
Stand Juli 2020
    
Filme
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Filmografie bei der Internet Movie Database sowie filmportal.de
(Fremde Links: Wikipedia, defa-stiftung.de, filmportal.de, prisma.de,
fernsehenderddr.de, fernsehserien.de, tittelbach.tv)
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